樂椅神探考

 

安樂椅神探(Armchair Detectives)應該說是偵探小說類型中最讓讀者能夠滿足自己智力上激盪與對作者挑戰的一種類型偵探。而『安樂椅神探』與一般所謂的名偵探之間,其最大的差異點,應該說是安樂椅神探無須本人親自到現場去奔波勞碌或埋頭收集資料,只需坐在舒適的安樂椅之中,聽著、看著別人提供所收集而來那難解謎案的線索,就能憑藉著其個人優異的推理能力,解破謎團,指出真相。根據目前網路上正體中文维基百科的記載:「推理小說史上的第一個安樂椅神探是由奧希茲女男爵的小說《角落裡的老人》裡的主角。自從這個部作品出版後,安樂椅神探變成所有推理小說作家想要挑戰的角色」。這段話其實是大錯特錯的笑話!因為《角落裡的老人》裡的主角只是第一個所有探案皆以此形式來呈現的名偵探而已,並非是推理小說史上的第一個安樂椅神探;至於安樂椅神探這個類型偵探是不是變成了所有推理小說作家都會想要挑戰的角色,那更是見仁見智的問題了。

那麼推理小說史上的第一個安樂椅神探應該是誰呢?有時候,我個人還是真的很佩服埃德加·愛倫·Edgar Allan Poe)再森台小說創作的橫空出世和驚才絕艷,他創作的五篇廣義的偵探推理小說《莫爾格街凶殺案》、《瑪麗·羅傑奇案》、《金甲蟲》、《汝即真凶》、《失竊的信》,就幾乎把後世的偵探推理小說所可能產生的類型近乎一網打盡。愛倫·所著偵探推理小說筆下的偵探奧古斯特·杜邦(C. Auguste Dupin)雖然僅僅登場於其中的三篇作品《莫爾格街凶殺案》、《瑪麗·羅傑奇案》、《失竊的信》裡面,卻也因此被公認成為偵探推理小說世界裡的第一位名偵探。因此,杜邦進而成為許多後起之秀的名偵探努力模仿的典範,雖然後來偵探推理小說史上最出名的名偵探夏洛克·福爾摩斯在口頭上一直對他有點不屑,卻不可否認地福爾摩斯本身就有著好多他的影子。而杜邦與他不知名的密友一同居住在巴黎;並且由這位友人代筆闡述他的偵探故事,也是後世偵探小說敘述手法的濫觴。因此,杜邦在《瑪麗·羅傑奇案》中的表現,已經讓他又佔住了第一個安樂椅偵探的位置;所以很抱歉,《角落裡的老人》的主角只能以『既生瑜,何生亮』的心情來徒呼負負了。

 當然,因為在《福爾摩斯探案》之中,夏洛克·福爾摩斯曾經向華生醫生誇稱他的大哥邁克羅夫特·福爾摩斯推理能力比他更強。因此,這位被描述成一個有一雙像海豹掌一樣的大手,身材高大而肥胖的中年人,就只因為被柯南道爾描寫他擁有和夏洛克·福爾摩斯一樣強的觀察和推理能力,有時甚至更勝一籌;但是由於個性使然,因為他喜好安靜,而不愛運動的性格而使他無法成為一名偵探,以至於有些福爾摩斯家族的擁護者就斷然認定他應該是安樂椅偵探的雛型。不幸的是,就跟現實世界裡一樣,你不上賭桌就無法贏錢,沒有真正實績的選手再如何吹噓,在檯面上是不能被承認的。因此,第一個安樂椅偵探的位置當然還是屬於奧古斯特·杜邦(C. Auguste Dupin)的,這是無庸置疑也不需要討論的事。

後來的偵探推理小說世界中,英國『推理女王』阿嘉莎·克莉絲蒂(Agatha Christie)個人私心中最喜愛的角色,即其筆下的名偵珍·瑪波小姐,她也是我個人最喜歡的名偵探,則一直是安樂椅神探群裡面,一個絕對不容被忽視的名字,因為她的初登場是完全的安樂椅偵探,雖然後來卻也變成了親臨現場的名偵探,卻完全無損於她的令名。除此之外,台灣目前市面上可以看的到的偵探推理小說中,有安樂椅偵探登場來出現在作品中的,還有雷特斯·史陶德(Rex Stout)筆下的尼洛·伍爾夫(Nero Wolfe),這個極度依賴阿奇·古德溫 (Archie Goodwin)這個包打聽的情報收集者,因為胖到不方便出門且極需收入吃美食和養蘭花而成為安樂椅偵探。傑佛瑞·迪佛Jeffery Deaver)筆下的林肯·萊姆(Lincoln Rhyme)則是因為意外受傷而肩部以下全部癱瘓的刑事鑑識專家,靠著女警兼女友愛蜜莉亞·薩克斯(Amelia Sachs)及科學鑑識團隊的幫助之下,雖然無法出門,卻也因此成了安樂椅偵探。至於鮎川哲也筆下的無名酒保和北村薰筆下的落語家圓紫大師,都一樣是利用別人帶來謎團的線索,然後運用自己的解謎推理能力而成為安樂椅偵探的一員。

不論是古典本格推理時期乃至現代懸疑推理作品,安樂椅偵探的類型故事之所以一直出現在偵探推理小說中並不是沒有理由的。首先,因為安樂椅偵探的類型故事是所有偵探推理小說中最講究公平性的,它基本上排除了故事中視點的問題,並且不會有造成讀者於閱讀時被誤導。接著,安樂椅偵探的類型故事已經把偵探所知的資料完全呈現給讀者,而且這一類型故事一般都不會有太過冷僻或專業的資料出現,讀者完全可以憑藉著自己的推理邏輯能力和書中的名偵探互相一較高下,不至於只能充當故事閱讀者,也能滿足讀者的自我感覺良好。最後,安樂椅偵探的類型故事既是考究作者的寫作功力,也是考驗讀者的注意力和集中力;前者因為安樂椅偵探的類型故事是不容有邏輯上的失誤,作者還要把故事說得有趣且合理;後者則是因為這一類型故事因為作者的設計之下,常常會『破綻藏在細節裡』,它不一定有很難破解的詭計,卻有極為考驗讀者觀察推理能力的謎題!

   安樂椅偵探的類型故事是有些古典意味的模式,卻也是最讓讀者有機會自我感覺良好而和大偵探一樣強的推理小說類型,只要本格推理小說不滅亡,安樂椅偵探的類型故事應該會歷久彌新的!

 

 

 

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